Antiikin kulttuurit ja mytologiat ovat kaiken länsimaisen sivistyksen perusta, joten ei ole kovinkaan suuri ihme, että tähän teemaan on kehitetty lukuisia kolikkopelejä, joihin jokainen pelaaja on varmasti törmännyt vieraillessaan nettikasinoilla. Medusa -kolikkopeli vie pelaajan seikkailulle muinaiseen Kreikkaan, jossa pääosassa on kreikkalaisen taruston mystisin hahmo eli medusa. Se on puistattava naisolento eli gorgo, joka pystyi lumoamaan kenet tahansa miespuolisen sankarin, jolloin ihminen muuttui kokonaan kiveksi. Miespuolisten pelaajien on syytä pitääkin varansa, sillä tämä kolikkopeli lumoaa pelaajan hetkessä.

Legendan mukaan Medusa oli alun perin upea kaunotar, johon Poseidon iski silmänsä, huolimatta siitä, että oli naimisissa jumalatar Athenen kanssa. Medusa ei ollut otettu Poseidonin lähestymisyrityksistä, joten Poseidon päätyi lopulta raiskaamaan Medusan Athenen temppelissä. Legendan mukaan Medusan kultaiset hiukset olisivat vietelleet Poseidonin, joten rangaistukseksi Athene taikoi ne käärmeiksi. Tarina ei jäänyt tähän, vaan Ateenan kuningas lähetti Perseuksen hakemaan Medusan päätä häälahjaksi omalle morsiamelleen. Jotta Perseus ei kivettyisi Medusan katseesta sai hän Athenelta lahjaksi taikakalun, jolla onnistui suojautumaan kivettävältä katseelta. Perseus sai lopulta pään irti, jolloin siitä syntyneestä haavasta syntyi lentävä hevonen Pegasus ja Khrysaor jättiläinen.

Tähän uskomattomaan seikkailuun pääsee heittäytymään myös kuka tahansa pelaaja nyt myös kolikkopelin muodossa. Sen on kehittänyt Next Generation -peliyhtiö, jonka käsialaa ovat monet nettikasinoiden suosituimmat pelit. Slotti löytyy miltei jokaiselta varteenotettavalta kasinolta ja pelaamista on mahdollista harjoittaa kaikilla alustoilla, myös mobiilisti. Valloittavasta teemasta huolimatta Medusa on varustettu kohtalaisen yksinkertaisella käyttöliittymällä, joten pelin oppii nopeasti. Näin ollen se soveltuu myös pelaajille, joilla ei ole aikaisempaa kokemusta nettikasinoista, ja jotka ovat vasta siirtymässä nettikolikkopelien ihmeelliseen maailmaan. Jotta pelaaminen olisi mahdollisimman helppoa on pelikierrokset mahdollista automatisoida, jolloin kelat pyörivät itsestään pelaajan haluaman kierrosmäärän. Tällöin pelaajan ei tarvitse tehdä muuta kuin ottaa mukava asento, ja katsoa pelin etenemistä itsestään. Pelin palautusprosentti on 95,4 % , joka on hieman keskimääräistä alhaisempi luku. Tätä pitäisikin ensisijaisesti nostaa, jotta peli muodostuisi pelaajille houkuttelevammaksi.

Monipuolisista toiminnoista huolimatta Medusa on kelasysteemiltään varsin perinteinen, sillä se muodostuu viidestä kiekosta, jotka pyörivät kolmella eri tasolla. Voittolinjoja on yhteensä 25, joten pelaaja voi odottaa mitä erilaisimpien voittoyhdistelmien syntymistä. Pelin idea on täsmälleen sama kuin kaikissa muissakin kolikkopeleissä eli samankaltaisten symbolien kerääminen. Pelin voittokombinaatiot lasketaan vasemmalta oikealle, joten yhdistelmän ensimmäisen symbolin on aina osuttava ensimmäiselle kelalle, tai voittoa ei ole tiedossa.

Pelin symbolit ovat kaikki erilaisia, ja kuvallisista symboleista maksetaan hieman korkeampia voittoja, kuin tavallisista symboleista, jotka ovat numeroita ja kirjaimia. Pelaajan on hyvä tutustua ennen pelaamisen aloittamista slotin voittotaulukkoon, jossa symbolien arvot on selkeästi ilmoitettu. Pelin panosrajat ovat 0,25 -125 euroa, joten se soveltuu eri riskiluokan pelaajille. Pelaajan on aina syytä muistaa, että vaikka korkeimmalla panostasolla voitot ovat suuria, on myös pelaamisesta syntyvä riski, jolloin vaarana on, että pelaaja tekee suuriakin tappioita. Tämä toki on asia, jonka varmasti jokainen kolikkopelejä pelaava tiedostaa.

Visuaalinen ulkomuoto

Medusa huokuu muinaista kreikkalaista mytologiaa ja tematiikkaa, joka näkyy pelin yksityiskohdissa. Slotin taustalta paljastuu näkymä ruohikolle, jonka horisontissa näkyy kaksi vanhaa temppeliä. Kelasysteemi on myös temppelin muotoinen, ja kelat erottautuvat hyvin taustasta. Voittolinjat on numeroitu selkeästi, ja ne näkyvät peliruudun laidoilla. Kelan symbolit ovat erilaisia antiikin teemaan liittyviä esineitä ja hahmoja. Slotissa on joitakin nerokkaita erikoisefektejä, jotka tuovat peliin lumoavan tunnelman. Pelin käynnistäminen saa aikaan intron, jossa ruudulle ilmestyy kuvankaunis Medusa, joka saa jokaisen pelaajan hikoilemaan innostuksesta. Pelin äänimaailma on hyvinkin tunnelmallinen, ja taustalta kuuluu salaperäisiä ääniä, jotka ovat omiaan lisäämään pelaamiseen lisää mystiikkaa. Harmiksi, itse pelistä puuttuu tyystin musiikki, jota voisi kehittää peliin lisää. Mikäli jotakuta pelaajaa häiritsee pelistä kuuluvat äänet, on ne mahdollista myös sulkea.

Erikoistoiminnot ja bonukset

Kaikki paatuneet pelaajat tietävät vallan hyvin, että pääasiallinen syy pelata kolikkopelejä on niiden tarjoamat bonustoiminnot. Myös Medusa pitää sisällään loistavat erikois- ja bonustoiminnot, joiden aikana on mahdollista voittaa sievoisia summia. Pelin wild eli jokeri on medusa, ja se korvaa kaikki muut symbolit paitsi scatterit. Kun pelaaja onnistuu saamaan keloille vähintään kolme wildia, käynnistyy Turned to stone spins -toiminto, joiden aikana pelaaja palkintaan kolmella ilmaisella kierroksella, joiden aikana kaikki voitot kolminkertaistetaan. Tämän toiminnon aikana keloille 2, 3 ja 4 voi ilmaantua laajenevia wildeja, jotka peittävät kokonaisen kelan.

Kun pelaaja saa keloille kolme tavallista scatteria, palkitaan pelaaja kymmenellä ilmaisella kierroksella. Tämän toiminnon aikana pelaajan on mahdollista voittaa super spinnejä, jotka käynnistyvät, kun keloille ilmestyy sotilas-symboli. Tällöin kaikki voitot kerrotaan viidellä. Scattereista myönnetään myös yksittäisiä voittoja, joten kyseessä on harvinaisen arvokas symboli.

Eikä tässä vielä kaikki! Käyttöliittymään on lisätty myös Pegasus -bonus, joka käynnistyy, kun pelikeloille ilmestyy kolme pegasus-symbolia. Tällöin pelaajan panos kerrotaan viisikymmentäkertaiseksi. Tämä muhkea toiminto, voi kytkeytyä päälle myös bonuskierrosten aikana, jolloin pelaaja voi päästä tavoittelemaan varsin muhkeita voittoja. Tarkemmat tiedot pelin bonuksista löytyvät pelin ohjeista.

Ruusut ja risut

Etenkin bonustoimintojensa puolesta, Medusa on yllättävän hekumallinen kolikkopeli, sillä bonustoimintoja on peräti kolmea erilaista. Vastaaviin bonustoimintojen karkeloihin ei törmää aivan joka pelissä. Slotin visuaalinen ilme on kerrassaan tyylikäs, ja pelin teema on hyvin ainutlaatuinen. Peli herättää vanhan mytologian henkiin, jonka tarina on huomattavasti jännittävämpi kuin minkään nykytarinan. Sitä voikin siis lämpimästi suositella muillekin pelaajille, kuin vain kreikkalaisten tarustojen ystäville. Pelin äänimaailma on kerrassaan lumoava, ja se onnistuu luomaan peliin jännittävän tunnelman. Slotti on monipuolisista toiminnoistaan huolimatta yksinkertainen, joten peliin pääsee nopeasti mukaan. Pelaajan ei tarvitse tehdä juurikaan mitään muuta, kuin asettaa panos ja käynnistää pelikierrokset.

Huikeista toiminnoistaan huolimatta Medusa on kohtalaisen tavanomainen peli, ja siinä on muutamia osa-alueita, jotka kaipaisivat päivittämistä. Slotin grafiikat ovat hieman vanhentuneita, ja ne jäävät selkeästi jälkeen uudemmista peleistä. Peliin voisi lisätä myös enemmän tarinnallisia elementtejä, kuten introja tai animaatioita, sillä muuten slotin jännittävä teema jää hieman etäiseksi. Koko käyttöliittymä pitäisi kääntää kokonaan selvälle suomen kielelle, jotta peli hahmottuisi nopeammin. Slotissa käsitellään myös kolikoita, oikean rahan sijaan, joka voi hämmentää joitakin pelaajia. Olisikin parempi, jos pelin rahaliikenne ilmaistaisiin selkeästi euroissa, jotta pelaaja pysyisi paremmin kartalla voitoista ja tappioistaan. Pelin palautusprosentti on myös hieman alhainen ja se pitäisi välittömästi nostaa 98 prosenttiin, jotta pelaaminen olisi pelaajalle suosiollisempaa. Slotin tuplausominaisuus ei toimi kaikilla kasinoilla, joten olisikin paljon miellyttävämpää, jos se olisi pelissä vakio-ominaisuus.

Yleisesti Medusa on kerrassaan erittäin toimiva peli, joka tarjoaa miellyttäviä pelihetkiä kaikenlaisille pelaajille. Sen panosskaala on laaja, joten se sopii myös hupipelaajille. Mikäli pelaaja on kiinnostunut myyttisistä tarinoista ei tämän kolikkopelin kanssa voi mennä harhaan. Pelikierrokset kannattaakin käynnistää heti, ja nähdä onnistuuko välttämään Medusan lumon.