Muinainen Egypti on yksi kiehtovimpia ja salaperäisimpiä maan päällä koskaan vaikuttaneita kulttuureja. Muista poikkeava, selkeän omaleimainen ja tunnistettava tyyli, erikoiset tavat kuten ruumiiden muumiointi, sekä meidän päiviimme asti säilyneet hautakammiot ja vaikuttava arkkitehtuuri pyramideineen saavat helposti mielikuvituksen laukkaamaan, ja mielenkiinnon heräämään. Ra oli egyptiläisen kulttuurin auringonjumala. Haukkapäisenä ihmisenä piirroksiin kuvattu Ra oli muinaisessa Egyptissä yksi kaikkein tärkeimmistä jumalista, ja on muun muassa tulkittu, että pyramidit rakennettiin aikoinaan teräväkärkiseen muotoon juuri siksi, että Egyptiä hallinneet faaraot halusivat kuolemansa jälkeen päästä mahdollisimman lähelle suuresti palvomaansa Ra-jumalaa. Legendan mukaan tämä suuren palvonnan kohde on jättänyt jälkeensä maan päälle mystisen kirjan, jonka sijaintia ei kukaan tarkkaan enää tiedä.

Näistä salaperäisen kiehtovista lähtökohdista käynnistyy pelitalo Novomaticin taidonnäyte Book of Ra, joka on yksi kaikkien aikojen suosituimpia pelejä sekä kivijalka- että onlinekasinoilla. Siitä on myöhemmin tehty uudempia versioita, kuten Book of Ra Deluxe, mutta monelle alkuperäisversio on juuri se ainoa oikea Book of Ra, itse asiassa suurimmat muutokset uudemmissa versioissa on tehty visuaaliseen puoleen, eikä niinkään peliominaisuuksiin.

Book of Ra hemmottelee pelaajia monin eri tavoin. Se on silmälle erittäin nautinnollinen kokemus, sillä grafiikat ovat laadukasta ammattilaistasoa, aihepiiri on mielenkiintoinen ja monipuolinen, ja kaikki yksityiskohdat ovat mukana rakentamassa hienoa ja saumatonta lopputulosta. Hyvin suunnitellut ja toteutetut äänet luovat osaltaan mystistä ja salaperäistä tunnelmaa. Pelin kaari on looginen, se pureutuu hienosti ihmisen luontaiseen draaman kaipuuseen, ja on rytmiltään sopivasti jännitystä ja rauhallisempia vaiheita tarjoileva matka. Nämä seikat saavat pelaajan todella tempautumaan mukaan tapahtumien keskipisteeseen, ja pelitoimintojen lisäksi pelaaja huomaa aidosti jännittävänsä myös pelin juonen käänteitä, ja mahdollista loppuhuipennusta.

Peli sijoittuu siis muinaiseen Egyptiin, faaraoiden maahan, minne amerikkalainen arkeologi on tullut etsimään tarunhohtoista, jonnekin pyramidien uumeniin piilotettua auringonjumala Ran kirjaa. Pelin edetessä jännitystä, yllätyksiä ja viihdettä tarjoavat monenlaiset käänteet, symbolit ja voittomahdollisuudet, ja lopputulos on hyvän animaatioelokuvan veroinen, todella nautittava trilleri.

Pelin perusteet

Jo vuonna 2005 julkaistu Book of Ra on klassinen kolikkopeliautomaatti, jossa on tavanomaiset viisi kiekkoa ja maltilliset yhdeksän voittolinjaa. Aluksi valitaan + ja – painikkeilla kolikon arvo ja määrä, sekä asetetaan kierrokselle haluttu panos ja voittolinjat. Sen jälkeen käsi Spin-painikkeelle, painallus, ja rullat pyörähtävät käyntiin. Kolikon minimiarvo pelissä on 0,02 ja maksimiarvo viisi. Yksinkertaisena ideana on siis saada valituille voittolinjoille mahdollisimman arvokkaita symboleja voitokkaaseen järjestykseen rahavoittojen saalistamiseksi.

Book of Ra slotin symbolit ovat aiheiltaan hienosti egyptiläiseen teemaan sopivia. Rullilla pyörivät muun muassa kultaiset patsaat, arkeologit, itse faarao Tutankhamon sekä Book of Ra, joka toimittaa sekä wildin että scatterin virkaa. Kaikkein arvokkain on arkeologi-symboli, joita saatuaan viisi kappaletta voittolinjaan, saa voittonsa 5000-kertaisena. Scatter on kuitenkin tässä pelissä se symboli, joka avaa portit kaikkein maukkaimpien voittojen äärelle. Kolme scatteria käynnistävät ilmaiskierrokset, joiden aluksi heiluvat kirjan sivut paljastavat symbolin, joka laajenee korvaamaan muita symboleja ilmaisten kierrosten aikana.

Pelillisiltä ominaisuuksiltaan Book of Ra on kuitenkin melko vaatimaton, sillä wildia, scatteria ja joitakin ilmaiskierroksia lukuun ottamatta se luottaa lähinnä hienon teeman ja itse peruspelin vetovoimaan. Siinä ei ole tuplauksia, bonuspeliä eikä progressiivista jackpotia. Peli tarjoaa kuitenkin Autoplay-ominaisuuden, mikä onkin kätevä toiminto sitä kaipaaville pelaajille. Autoplay pyörittää keskeytyksettä pelaajan haluaman määrän kierroksia, halutuilla raha-asetuksilla. Näin pelaaminen ei välttämättä vaadi pelaajalta jatkuvaa huomiota, vaan samalla voi puuhailla jotain muutakin. Pelin huima suosio kuitenkin kertoo siitä, että jokin Book of Ra:ssa pelitoimintojen yksinkertaisuudesta huolimatta silti viehättää, niin suuret pelaajajoukot sen parissa ovat jo pitkään viihtyneet, ja se on voittanut jopa vuoden pelatuimman kolikkopelin tittelin useissa maissa.

Book of Ra on halutessaan helppo napata myös mobiilipuolelle, sillä se toimii yhtä hyvin myös älylaitteilla käyttöjärjestelmästä riippumatta. Mobiiliversiossa on kuitenkin hieman perusversiosta poikkeavat raha-asetusten minimi- ja maksimiarvot. Peli toimii sujuvasti selaimessa, mutta halutessaan voi myös ladata erillisen pelisovelluksen. Pelin palautusprosentti on 96, mikä on hyvää keskitasoa. Jackpotin päävoitto on 25 000 kolikkoa. Monet onlinekasinot tarjoavat Book of Ra slottiin ilmaiskierroksia erilaisten bonusjärjestelmiensä kautta, joten esimerkiksi tervetuliaisbonuksiaan hyödyntävät uudet kasinopelaajat pääsevät heti alkuun nauttimaan todella tasokkaasta ja viihdyttävästä kolikkopelistä.

Erikoistoiminnot

Bonuspelin puuttumisesta huolimatta Book of Ra tarjoaa kuitenkin joitakin ominaisuuksia, jotka tuovat peliin lisäjännitystä ja moniulotteisuutta. Pelissä voi voittaa jackpotin, mikäli viisi kappaletta arkeologi-symboleja osuu voittolinjalle. Tällöin kuitenkin täytyy pelata kovat piipussa maksimipanoksella ja kaikki voittolinjat aktivoituina. Vähintään kolme Book of Ra symbolia voittorivillä puolestaan tuo pelaajalle kymmenen ilmaiskierrosta. Näiden kymmenen kierroksen aikana aktivoituu laajentuva wild-symboli, joka ilmestyy satunnaisesti voittoriveille, ja voi laajentua jopa kolmeen eri kohtaan. Tämä on kolikkopeliautomaattien parissa erittäin poikkeuksellinen ja hienosti lisäarvoa peliin tuova ominaisuus. Lisäksi Book of Ra slotissa on vielä uhkapeli-ominaisuus, joka toimii samalla tavalla kuin kaikissa muissakin kolikkopeliautomaateissa. Voiton varmistuttua pelaajalle tarjoutuu mahdollisuus arvata oikein nurin päin olevan pelikortin väri. Mikäli pelaaja arvaa oikein, voitto tuplataan, mutta jos arvaa väärin, menettää kaiken.

Yhteenveto

Book of Ra johdattaa pelaajan hienolle matkalle Niilin jokilaaksoon, muinaisen Egyptin pimeisiin hautakammioihin ja majesteettisten pyramidien kätköihin, ja tarjoaa upean viihteen lisäksi mahtavia mahdollisuuksia saavuttaa huomattavia rahavoittoja. Taitavasti rakennettu peli kohottaa juuri sopivasti jännitettä, ja pelaaja pääsee todella intensiiviselle, otteessaan pitävälle matkalle halki Kuninkaiden laakson. Mahtavan auringonjumala Ran salaperäistä kirjaa jäljittävä arkeologi kohtaa pelin pyörityksessä yllättäviä ja jännittäviä käänteitä, jotka rakentavat todella monikerroksisen pelikokemuksen.

Tämän pelin kohdalla erikoistoimintojen harvalukuisuus ja bonuspelin puute eivät ole iso miinus, sillä pelin muut osa-alueet ovat niin mykistävän vahvoja ja toimivia. Päin vastoin, ne tuntuvat oikeastaan antavan sopivasti tilaa hienolle teemalle, ja antavat sen loistaa arvonsa mukaisesti. Muutamat pelistä löytyvät erikoistoiminnot on suunniteltu hyvin, ja ne joka tapauksessa täydentävät sopivasti pelin ideaa, ja tuovat aivan kohtuullisia mahdollisuuksia mieltä ja lompakkoa lämmittäviin voittoihin.

Erittäin hieno juonen kaari, pelin teemaa tukevat symbolit ja muu visuaalinen puoli, sekä pelielämystä täydentävät äänitehosteet varmistavat sen, että Book of Ra on todellakin hyvin monipuolisesti viehättävä kolikkopeliautomaatti. Poikkeavaa on myös se, että siitä on tehty niin monia erilaisia versioita, kuitenkin kunnioittaen suuresti alkuperäispelin henkeä ja toimintoja. Tällaisia ovat esimerkiksi Egyptian Experience, Pharaoh’s Gold II, Book of Ra Deluxe sekä Secret of Egypt. Pelin ideassa ja grafiikoissa on tietynlaista nostalgiaa, mikä kiehtoo kaikkia lapsuudessaan erilaisten historiallisten sankarielokuvien parissa viihtyneitä pelaajia. Palautusprosentti on mukavan korkea, ja pelitoiminnot helppoja, selkeitä ja helposti hallittavia.

Ainoan jonkinlaiseksi miinukseksi laskettavan maininnan Book of Ra ansaitsee bonuspelin puuttumisesta ja muiden erikoistoimintojen vähyydestä. Niitä lisäämällä lopputuloksena olisi voinut olla kaikkien aikojen videoslot, mitä Book of Ra tosin aivan hyvin nykyiselläänkin voisi olla. Novomatic on luonut todellisen klassikon, ja kolikkopelien kuninkaan, jota muut voivat lähinnä ihailla ja jäljitellä.